Artist
Willy Clay Band

»For me, it was The Louvin Brothers, then Lefty & Hank.. then Johnny Cash & Elvis.. then Waylon, Willie, John Prine, Gram & Emmylou, Lucinda & the other cool alt-country renegades – artists that broke ground. The Willie Clay Band fits right in that line. And the good thing is they’re “radio friendly”! So, again - if there’s any justice – we’ll hear them on the airwaves! What a concept – good music on the airwaves!! Holy Shit!! Just listen to “Most Of All” from their great new album, Blue. That is one AWESOME song. Sure it’s commercial. But it’s also heartfelt & unique.. a one-of-a-kind. We don’t hear a lot of those these days. It was written by lead singer, Tony Bjorkenvall, who is not only brilliant at that craft - but also one of the most unique & soulful alt-country singers on the planet!«
- Chip Taylor


Redan från start var det en relation med vissa inbyggda svårigheter. Att bandet finns i Kiruna och skivbolaget i Malmö underlättar inte precis. Telefoner, sms, email och skype i all ära men ibland behöver man träffas. Och träffats har vi gjort genom åren, men då oftast i samband med konserter eller turnéer. Det har varit fullt fokus på det som skulle genomföras och på att göra upp planer för framtiden. Willy Clay Band har alltid haft höga ambitioner och planer därefter. Det är sällan man stannat upp för att njuta av stunden. När ett mål är uppnått har man sedan länge siktat på nästa.

Inför Willy Clay Bands nya album ”Blue” valde vi att ha en konferens på Hotell Havsbaden i Grisslehamn för att lägga upp planerna. Efter två intensiva och givande dagar, kopplade vi av med bastubad och så småningom en god middag med ett par glas vin. Och för första gången sedan vi träffades 2005 kom vi att titta tillbaka på det vi gjort tillsammans. Anekdoter, skrönor och sanna historier ur verkliga livet avlöste varandra.

Om hur det gick till när de åkte till Nashville för att spela in debutplattan vintern 04/05 med Will Kimbrough som producent. Det hela finansierat med egna pengar och ingen hade egentligen några kontakter i eller erfarenheter av musikbranschen. Kanske var det denna okunnighet som gjorde att legendariska musiker som Bucky Baxter (Bob Dylan m fl) och Garth Hudson (The Band) dök upp i studion som gäster. Ingen i bandet förstod att det var omöjligt att få musiker av den kalibern utan kontakter och fet budget. Istället lyfte de luren, ringde och frågade och båda tackade ja. Och någon dag senare satt Garth Hudson där i egen hög person, emellanåt genial och fullständigt briljant, emellanåt bara…egendomlig. Skivan kom att heta ”Rebecca Drive” efter gatan där studion låg och idag har den sålt drygt 7000 ex. Betydligt mer än många långt mer omskrivna kollegors plattor.

Eller när vi bodde i legendariske låtskrivaren Harlan Howards hus i Nashville, inbjudna av Harlans änka Melanie Howard. På schemat stod låtskrivarsessions, ett livegig för radio och en showcase för skivbolag och annat branschfolk. Strax innan radiospelningen kom någon på att det vore bra att ha med en extragitarr som backup. Det fanns en cool akustisk gitarr i ett hörn som skulle passa bra. En släng av sunt förnuft fick oss att kolla med Melanie att det var OK att låna den. Efter viss tvekan gav hon sitt godkännande men berättade samtidigt att det var en gitarr som Chet Atkins låtit tillverka speciellt åt Harlan Howard.
–OK, är den värd mycket?
-It’s priceless, svarade Melanie.
Gitarren fick stanna hemma.

Showcasen på The Basement var också en speciell upplevelse. 15 minuter innan showtime var klubben nästan tom, men cirka fem minuter innan det var dags att gå på kom alla. I lagom tid för att få sig en drink och se ett band från exotiska Kiruna. Det var A&R-folk, förläggare, promotors och annat löst folk. Willy Clay Band presenterades av supportern Mary Gauthier. De gjorde 40 superkoncentrerade minuter och reaktionerna var översvallande. Men…
- The best band I’ve heard in years, but you can’t have three lead singers. Not good for radio…
- Brilliant, but how can we possibly fit this band into American radio fomats? Too much country for rock stations, too much rock for country stations, too alternative for mainstream and too mainstream for alternative…

2006 var WCB förband till John Fogerty vid två av hans spelningar I Sverige. Först i Piteå där 12000 personer hyllade förbandet som hjältar. Kanske var det därför han hämnades genom att soundchecka i tre timmar på Globen i Stockholm dagen efter. Vilket ledde till att WCB inte fick någon soundcheck alls, första gången på Globen. Men sista ordet gick till WCB när kvällens CD-försäljning summerades och det visade sig att förbandet sålt mer än headlinern.
Under en av turnéerna i Skottland hade bandet en spelledig dag och den lokale roadien Gerald föreslog en improviserad spelning på hans favorithak i Glasgows utkant. Sagt och gjort. Gerald parkerade bussen utanför en synnerligen sliten bar i en synnerligen sliten stadsdel. Och grabbarna bar in och började rigga. Stammisarna på Alamo Bar såg ut som hämtade ur en diskbänksrealistisk film, bleksiktiga, tandlösa och i största allmänhet livsfarliga. Men spelningen blev en succé och en allmän förbrödring med en hel del alkohol inblandad blev resultatet.

Några dagar senare spelade WCB på festivalen i Darvel. En ansedd musikfestival med snygg och städad publik. När de äntrade scenen möttes de av en stor Alamo Bar-banderoll och ett tjugotal av stammisarna. Längst fram och med den övriga festivalbesökarna som betraktare på behörigt avstånd. Alamo Bars stammisar hade raggat fram en skraltig buss, skrapat ihop pengar och lämnat Glasgow för att hylla sina nya vänner från Kiruna.

De övriga gästerna på Hotell Havsbaden i Grisslehamn hade dragit sig tillbaka och vi var ensamma kvar i restaurangen. Personalen började sätta upp stolarna på borden, men vid vårt bord fortsatte historierna att flöda. De handlade om spelningar på festivaler i Norrland. Och gästspel på några av Norges största countryfestivaler. Om känslan att vara första europeiska band att spela på Americana Music Conference i Nashville. Om spelningen på Borderline i London (samma kväll som Henke Larsson avgjorde Champions League-finalen för Barcelona mot Arsenal). Eller röjargigen i belgobaren på Turisthotellet i Ljungskile. Kiruna-festivalens stora scen på bästa tid med 5000 hängivna fans i publiken, fängelseturnén med 25-50 fångar i publiken per spelning…

Mätta och vinfryntliga drabbades vi av ett sällsynt anfall av självbelåtenhet, dunkade varandra försiktigt i ryggen och konstaterade att vi trots allt åstadkommit en hel del för att vara ett litet band från Kiruna på ett litet skivbolag i Malmö. Men ögonblicket var snart förbi och alla började fokusera på och planera förnya plattan ”Blue” istället.

Malmö oktober 2009
Håkan Olsson
Rootsy.nu

Willy Clay Band – Story so far

• December 2003 - Första officiella spelningen (Arran, Kiruna 2003-12-17)
• Januari-maj 2004 – lokala spelningar
• Maj 2004 – resa till Nashville för att knyta kontakter och testa material. Sju spelningar.
• Sommaren 2004 – inspelning demo
• Sommar/höst 2004 – lokala spelningar. Kiruna Festivalen, Ebeneser, Arran mm
• Januari 2005 – Inspelning av ”Rebecca Drive” i Henderson, Nashville med Will Kimbrough (Rodney Crowell, Jimmy Buffett, Todd Snider, Kate Campbell m fl) som producenter. Garth Hudson (The Band) och Bucky Baxter (Bob Dylan, Steve Earle) gästmusiker.
• Vår/sommar 2005 – lokala spelningar
• Augusti 2005 – release av ”Rebecca Drive” i Sverige, Norge & Finland
• Augusti 2005 – releaseturné Oslo, Göteborg, Malmö, Ljungskile, Halden Stockholm
• September 2005 – showcase Americana Music Conference i Nashville som enda icke-amerikanska band
• Oktober – Cowboy & Indianer festival i Oslo
• November 2005 – Showcase för branschfolk i Nashville. Arrangerad i samarbete med Harland Howard Music med ett 50-tal personer från skivbolag, förlag och bokningsfirmor i publiken. Radioshow live Exit Inn, Nashville. Co-writes med etablerade Nashville-låtskrivare.
• December 2005 – turné Pajala, Norrköping, Uppsala, Norrtälje, Stockholm, Kiruna
• Februari 2006 – turné Skottland
• Februari 2006 – skivrelease i Benelux via Sonic Rendezvouz/Klanderman Promotion
• Mars 2006 - spelningar Nordsverige
• April 2006 – skivrelease Storbritannien genom Proper Music/Will McCarthy
• Maj 2006 – turné Skottland, England (Borderline, London), Sverige och Norge: Norrtälje, Örebro, Stockholm, Uppsala, Malmö, Varberg, Ljungskile, Halden, Stockholm.
• 24-26 juli - inspelning av EP i Athletic Sound, Halden, med Kai Andersen (Madrugada m fle) som producent.
• Medverkar med ett spår på engelska Smart Choice CD sampler, som distribueras med julinumret av Maverick Magazine.
• Sommaren 2006 – festivalspelningar Sverige och Norge. Bekräftade spelningar: Kiruna Festivalen, Vinstra (Norge), förband John Fogerty i Piteå + Globen, Stockholm.
• Medverkar med ett spår på ”Brand New Country” CD som släpps i samarbete med BBC Scotland. Innehåller inspelningar gjorda för radioshowen Brand New Country. Förutom Willy Clay Band medverkar Buddy Miller, Mindy Smith, Patti Griffin, Mary Gauthier med flera.
• Oktober 2006 – tre veckor turné I Skottland, Irland och England
• Våren 2007 – EP/minialbum släpps i Sverige.
• Sommaren 2007 – Festivaler Sverige, Norge
• Hösten 2007 – Låtskivning + lokala spelningar.
• Våren 2008 - Låtskivning + lokala spelningar.
• Sommaren 2008 – Festivaler Sverige, Norge
• Hösten 2008/vintern 2009 –Inspelning nytt album ”Blue”
• Maj 2009 - Nyrelease av ”Rebecca Drive”.
• 28 oktober 2009 – Release nytt album. ”Blue”

I butiken:
Rebecca Drive (XL)
Rebecca Drive
EP
Blue
 
Nyheter:
[2016-01-12] Willy Clay Band vann KEKSI-musikpris 2015
[2014-03-27] Willy Clay Band gör comeback och firar tio år med RRR 2014
[2010-03-02] Musik i Molinska skrönor
[2010-02-07] Willy Clay Band på Svensktoppen
[2010-02-05] Willy Clay Band klättrar på albumlistan
[2009-12-21] Willy Clay Band på SVT ikväll
[2009-12-15] Omfattade Willy Clay-turné
[2009-12-09] Willy Clay Band gratisshow i Stockholm
[2009-11-19] Tre TV-program med Willy Clay Band
[2009-11-06] Willy Clay Band på Topplistan
[2009-11-06] Willy Clay på grenseløs radio
[2009-10-28] Willy Clay Bands blå album
[2009-10-01] Willy Clay Band äntligen klara med uppföljaren
[2009-05-12] I väntan på nytt - Rebecca Drive med bonusspår
[2009-03-17] Rootsy på Spotify
[2008-05-21] Willy Clay Band äntligen i studio
[2007-10-03] Willy Clay Band i Darvel
[2007-04-26] Willy Clay Band på amerikanskt soundtrack
[2007-03-29] Ny EP med Willy Clay Band
[2007-01-17] Willy Clay Band Årets Kirunabor
[2006-11-08] Willy Clay Band på Akkurat
[2006-09-19] Willy Clay Band gör som Johnny Cash
[2006-06-14] Rebecca Drive släpps i USA och Kanada
[2006-05-17] Willy Clay Band i London
[2006-03-23] Willy Clay Band till England och Skottland igen
[2006-01-22] Willy Clay Band hyllas - visar att Sverige har mer att erbjuda än Abba, Volvo och Ikea
[2005-10-26] Willy Clay Band till Nashville...igen
[2005-09-16] Willy Clay Band succé i Nashville
[2005-08-19] Countryrock med elgtekke!
[2005-07-20] Willy Clay Band spelar i Nashville
[2005-07-14] Tjuvlyssna på Willy Clay Band
[2005-04-04] Rootsy startar skivbolag
 
Recensioner:
Rebecca Drive (av Karin Westrheim)
Blue (av Rune Häger)
 
Artiklar:
Willy Clay Band återförenas på RRR (av Magnus Östnäs)
 
Live:
27/6 Gamla Teatern Östersund
28/6 Katalin, Uppsala
29/6 Mosebacketerrassen, Stockholm
1/7 Hwitan, Falkenberg
 
Foto: Sandra Eriksson
Foto: Sandra Eriksson
Foto: Johan Ylitalo
Foto: Johan Ylitalo
Foto: Johan Ylitalo
Foto: Johan Ylitalo
 Länkar:
Piteå Tiding Recension
Värmlands Folkblad Recension
MySpace
Spotify
YouTube "Mighty Good Time" trailer
Officiell websida
Facebook
Sydsvenskan Recension "Blue"
SVT Kulturnyheterna
 


 
Designad för IE6+. Ytligt testad med Opera 7, Netscape 7.2 och Mozilla FireFox. Webdesign Jens Olsson. ©2004 Rootsy.nu. Powered by Notepad, Apache, MySQL & PHP
Denna sida är designad till tonerna av White Stripes och Rodney Crowell.